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Cinco monos clonados de un macaco genéticamente modificado con trastorno del ritmo circadiano a cargo de un equipo del Instituto de Neurociencia de la Academia de Ciencias de China.

20/01/2020
En Shangh√°i, cinco monos clonados de un macaco gen√©ticamente modificado con trastorno del ritmo circadiano a cargo de un equipo del Instituto de Neurociencia de la Academia de Ciencias de China. Utilizaron la edici√≥n gen√©tica con CRISPR/Cas9 para desactivar un gen (BMAL1) crucial para el ciclo de sue√Īo-vigilia. Los monos clonados se mueven m√°s por la noche, duermen menos y muestran s√≠ntomas relacionados con la psicosis, como el miedo y la ansiedad, cuando se colocan en entornos desconocidos.
Dos meses m√°s tarde, otro equipo del Instituto de Zoolog√≠a Kunming, la Academia de Ciencias de China y la Universidad de Carolina del Norte, informaba en National Science Review de la inserci√≥n de un gen humano en embriones de monos rhesus que mostraron un desarrollo cerebral parecido al humano. El gen, la microcefalina o MCPH1, se expresa durante la etapa fetal del desarrollo y est√° relacionado con el tama√Īo del cerebro. Algunos cient√≠ficos cuestionaron la √©tica de estos primates transg√©nicos, ‚Äúun camino muy arriesgado‚ÄĚ, dijo James Sikela, de la Universidad de Colorado.
En esta línea vanguardista y algo frankensteiniana, en julio se informaba de que Hiromitsu Nakauchi, que dirige equipos en las universidades de Tokio y de Stanford, recibía la aprobación del Gobierno nipón para crear embriones de ratón y rata con células humanas y que se desarrollen en animales gestantes. El objetivo final de Nakauchi es producir animales con órganos hechos de células humanas que eventualmente puedan ser trasplantados a personas. Embriones híbridos humano-animales ya se han generado en Estados Unidos, pero nunca llegaron a término. Nakauchi ha matizado que irá despacio con sus experimentos hasta desarrollar embriones híbridos de 70 días en cerdos.
Hasta veinte días
Los que s√≠ consiguieron cultivar embriones de mono in vitro durante 20 d√≠as fueron dos equipos chinos, en uno de los cuales participaba el espa√Īol Juan Carlos Izpis√ļa, del Instituto Salk, en California. Seg√ļn se informaba en octubre en Science, el equipo de Izpis√ļa consigui√≥ que sobrevivieran durante ese tiempo 46 de 200 embriones de mono. Los autores del otro ensayo, dirigido por Li Lei, del Instituto de Zoolog√≠a de la Academia de Ciencias de China, en Pek√≠n, lograron tres embriones. El avance incluye el proceso de gastrulaci√≥n, es decir, cuando comienzan a emerger los tipos celulares b√°sicos que dan lugar a diferentes √≥rganos y tejidos, alrededor del d√≠a 14, una de las fronteras del desarrollo embrionario que estuvo a punto de traspasar en 2016 Magdalena Zernicka-Goetz, del Instituto Tecnol√≥gico de California, si la normativa legal no se lo hubiera impedido. A partir del d√≠a 20, fase en la que los embriones empezaron a colapsarse en esos ensayos, quiz√° por un medio de cultivo no apropiado, entra en juego el sistema nervioso primitivo. Aunque se hayan efectuado en macacos, y haya diferencias notables en el desarrollo de monos y humanos, han reavivado el debate sobre cu√°nto tiempo se debe permitir que los embriones humanos se desarrollen fuera del √ļtero.
En otro alarde de laboratorio, y desafiando a la muerte cerebral, investigadores de la Universidad de Yale en New Haven revivieron los cerebros sin cuerpo de varios cerdos cuatro horas despu√©s de que fueran sacrificados. Aunque no lograron restaurar la conciencia, plantean preguntas inquietantes sobre la muerte cerebral, la reanimaci√≥n y los trasplantes. Seg√ļn publicaron en abril en Nature, conectaron las cabezas a un sistema que bombeaba un sustituto de la sangre. La t√©cnica restaur√≥ algunas funciones, como la capacidad de las c√©lulas para producir energ√≠a y eliminar desechos, y ayud√≥ a mantener las estructuras internas de los cerebros.

 
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